November 4th, 2015

Снова в Грузии. Верхний Ларс и Мцхета. Часть-4 рассказа Иран и страны Закавказья.

После Нальчика мы направились прямиком в Грузию. Года три назад мы частенько бывали в этой стране транзитом, да и немало путешествовали по ней, но с ноября 2012 года не были ни разу. За время нашего отсутствия на МАПП «Верхний Ларс» грузины построили новое здание таможни и обустроили в целом весь переход. Режим работы перехода теперь стал круглосуточным. Появился бесплатный Wi-Fi и туалеты.

Дорога тоже улучшилась и на российской и на грузинской стороне. Крестовый перевал теперь проходится по асфальту и значительно быстрее. Легковых автомобилей не очень много. Как и прежде практически все машины пересекающие границу имеют не грузинские номера. Едут в основном армяне и россияне, связано это с тем, что для граждан Грузии в Россию по-прежнему нужна виза. Например, подвозивший нас от Владикавказа до Тбилиси водитель армянин родился и всю жизнь прожил в Грузии, но когда российско-грузинские отношения испортились, ему для поездок на заработки в Россию пришлось получить гражданство Армении. Сейчас он ездит на российской машине, с грузинскими правами и армянским паспортом и говорит таких как он много. Грузовых же машин на границе наоборот стало очень много и порой дальнобойщики стоят в очереди по трое – четверо суток. Мы же границу прошли быстро и без проблем.



Первый город, который мы решили посмотреть в этот раз, это Мцхета – древняя столица Грузии. Несмотря на то, что мы неоднократно бывали в Грузии и не менее четырёх раз проезжали мимо самой Мцхеты (она расположена рядом с Тбилиси), по самому городу ни разу так и не гуляли, а сделали это только сейчас.

Городок совсем небольшой и практически все интересные места расположены в центре и их легко обойти за день. Самых знаковых мест в городе три. Во-первых, это старинный храм Светицховели, в самом центре города, который является одним из символов всей Грузии. Вокруг него есть несколько вымощенных улочек, заточенных под туристов. На них торгуют сувенирами, едой, домашним вином и другими вещами. Также многочисленные экскурсоводы предлагают свои услуги на английском, русском и грузинском языках. Для вольного путешественника основную пользу несёт информационный центр для туристов. В нём можно взять бесплатные карты практически всех городов страны и разные брошюры с описанием интересных мест. А также воспользоваться бесплатным Wi-Fi (пароль «tourism77») и оставить рюкзаки на время прогулки по городу. Персонал приветливый и дружелюбный.



Другое интересное место это крепость Бебрисцихе, расположенная на севере города. От неё осталось только несколько стен и руины, но с холма, на котором она расположена, открывается отличный вид на реку и окрестности.





Третье место это женский монастырь Самтавро, расположенный посередине между первой и второй достопримечательностями. Его тоже стоит посетить, но он не такой интересный, как главный храм.



В ближайших окрестностях есть ещё один храм. Он расположен на горе и с него вся Мцхета видна как на ладони. Многие таксисты предлагают туда поехать, но дойти можно и пешком. Для этого нужно чуть южнее крепости пойти в сторону реки, там есть мост. Прейдя по нему, нужно перейти ещё и автобан, что сделать не очень легко из-за высокой скорости постоянно едущих машин и газона по середине. На другой стороне автобана будет тропинка вверх, ведущая к храму. Пеший путь к храму из центра Мцхеты занимает по времени час.

Другая достопримечательность в окрестностях – мужской монастырь, расположенный в 12 километрах к западу от города, туда стоит поехать любителям монастырей, мы же там не были.
Хорошие места для ночёвки с палаткой есть параллельно реке в восточной части города, но мы там ночевать не стали и уехали сразу в следующий город нашего маршрута – Боржоми.